Ocan’s Spotlight: Avianka F. Aventurin

Avianka Aventurin

Foto: Otti Thomas 

Nederland telt meer dan 150.000 inwoners met wortels in Curaçao, Aruba, Bonaire, St. Maarten, St. Eustatius en Saba. Duizenden hiervan zijn op hun eigen manier succesvol. Stichting Ocan plaatst dit jaar elk week één van hen in de Spotlight. Deze week Avianka Aventurin, management assistent uit St. Maarten.

 

Auteur: Otti Thomas

“Momenteel werk ik bij het ministerie van Justitie en Veiligheid als managementassistent. Sinds de middelbare school wist ik dat ik managementassistent wilde worden. Al mijn stages heb ik bewust gekozen en de beste ervaring was mijn stage bij het ministerie van Volksgezondheid, Sociale Zaken en Arbeid op St. Maarten! Hier heb ik kort op de staf van het ministerie gewerkt en vervolgens de directeur van de ambulancedienst ondersteund. Ik heb destijds besloten om mijn stage in St. Maarten te doen omdat ik het eiland, m’n mensen en mijn familie beter wilde leren kennen. Mijn ouders zijn van St. Maarten, maar zelf ben ik in Rotterdam geboren. Helaas kon ik mijn opleiding daar niet afronden, anders was ik gebleven. St. Maartenaren zijn vriendelijk en hartelijk. Op St. Maarten ben ik thuis. Uiteindelijk ging ik stage lopen bij de afdeling armoedebestrijding van Amsterdam Zuidoost. Dit was inspirerend omdat er mensen op hoge posities binnen het gemeentehuis zijn met leidinggevende functies die als medewerker zijn gestart. Mede doordat zij als uitvoerde ambtenaar zijn begonnen, weten zij hoe het er in de praktijk aan toe gaat. Je ziet het ook terug in de manier van leiding geven. Begin vorig jaar werd ik politiek actief als bestuurssecretaris van de ChristenUnie in Amsterdam. Ik heb nooit gesolliciteerd of mijn CV gestuurd, maar werd destijds door de huidige voorzitter benaderd. Ik had nooit politieke ambities, maar mede door de betrokkenheid en de verantwoordelijkheden die mij is toevertrouwd, is dat wel gekomen. Als je iets doet, moet je het goed doen, het beste geven en naar het hoogste streven. Verder zit ik in het management van recordlabel Indieplant Gospel. We hebben het voor elkaar gekregen dat je bij The Voice of Holland auditie kunt doen met het genre gospel. Verder waren we eind vorig jaar ook betrokken bij het Gospel Festival in de Amsterdamse Arena.

 

Obstakel

”Als tiener was ik mondig. Mijn stiefvader pakte me heel stevig aan. Er werden voorwerpen naar me gegooid, ik werd op blote voeten in de sneeuw gezet, ik werd zo hard geslagen dat ik ging hyperventileren, ik werd als tiener continue hevig mishandeld. Bovendien ben ik meerdere malen aangerand als kind. Ik had erg weinig zelfvertrouwen en zelfmoordneigingen. Ik vroeg me lange tijd af, waarom mij dit overkwam en wanneer het zou stoppen. Een wijze les kwam van Naira Gomez-Louws. Ze zei dat ik God juist moest vragen welke les ik hieruit moest leren. Want het leven is een learning lesson. Je leeft, je leert en als je leert, dan groei je. Dat is me gelukt. Ik heb iedereen kunnen vergeven en begrijp nu pas waarom ik door deze ervaringen heen moest gaan. Het belang daarvan heeft ook Nelson Mandela duidelijk proberen te maken. Als je niet kunt vergeven, dan blijf je in gevangenschap leven, hoewel je eigenlijk vrij bent. Als je vergeeft, dan doe je dat dus niet alleen voor een ander, maar ook vooral voor jezelf.”

 

Helpen

“Ik geloof dat ik alles door heb moeten maken, zodat ik anderen kan inspireren. Ik begrijp jongeren, ik ken de schaamte en het taboe. Omdat ik als kind ben aangerand, kan ik het gesprek aangaan met slachtoffers van mensenhandel. Omdat ik mishandeld ben, kan ik het gesprek aangaan met mensen die door levenslessen beschadigd zijn en verkeerde keuzes maken.. Samen met collega’s heb ik een jongerenproject opgezet toen ik bij armoedebestrijding in Amsterdam Zuidoost werkte en kwam ik regelmatig in contact met jongeren. Als managementassistent bij het ministerie van Justitie en Veiligheid moet ik zelf contact met jongeren zoeken. Daarom bezocht ik eind vorig jaar een detentiecentrum voor jongeren en ben ik naar verschillende bijeenkomsten over mensenhandel gegaan.”

 

Inspiratie

”Geloven is niet iets dat ik doe, maar wat ik ben. Het geloof haalt uit mensen het beste naar voren. We denken vaak te klein. We kennen ons eiland of onze stad, maar er is zoveel meer. Ik weet dat ik niet alleen op aarde ben om te trouwen en kinderen te krijgen. Als ik ergens over twijfel, en ik twijfel niet snel, dan bid ik. Ik vraag om raad. Bijvoorbeeld over de vraag of ik politiek actief moest worden. En als ik bid, dan krijg ik ook altijd een bevestiging, als is het maar een liedje dat ik hoor of iets dat ik zie op televisie.”

 

Dankbaar

”Mijn moeder is een bron van inspiratie. Ze had het zwaar. Als alleenstaande moeder moest ze drie dochters opvoeden en dat in combinatie met lange werkdagen en een studie. Maar ondanks alles is ze altijd sterk geweest en zachtmoedig naar andere mensen. Ik heb ook veel steun gehad aan Carlos Brunk en zijn vrouw. Ze vingen me op toen ik het als tiener erg zwaar had, net als Naira Gomez-Louws. Er is ook een Surinaamse vrouw, eigenlijk een soort peetmoeder. Ze gaf me financiële steun en hielp met het schrijven van sollicitatiebrieven toen ik een half jaar geen werk had. In dat soort dingen, zie ik de hand van God.”

 

Advies

”Je bent wie je kiest om te zijn; niet die persoon die anderen zeggen dat je bent. Uiteindelijk kies je zelf wie je wil zijn. Een slachtoffer of een overwinnaar die anderen inspireert, motiveert en stimuleert? Vaak moet je daarvoor door een proces heen, maar als je dat niet doet, dan blijf je waar je bent. Als je niet leert, dan zul je dezelfde fouten blijven maken en op dezelfde plek in de maatschappij blijven. Met de juiste mindset, karakter, inzet en houding kun je alles bereiken.”

 

Ocan.nl Volg ons ook op Facebook en Twitter